Roadpavers

From streets and sidewalks to highways, bridges and airports, Roadpavers shape the city and pave the ways of its restless flux. Most Roadpavers in New York City are immigrants coming from Africa, Europe, Central and South America: many of them not only face dangerous working conditions but are also exploited by contractors who take advantage of their great need of a job and legal status. This is a video I made with the generous participation of members of Local 1010 Roadpavers who have worked in all sorts of projects throughout the city, their testimonies speak of some of the difficulties faced at the worksite such as danger and wage theft. I specially thank Lowell Barton, organizer at Local 1010 for the invitation to do his project and for his great support.

McDonald’s

McDonald’s no es mi restaurante favorito, sin embargo no deja de intrigarme y sorprenderme. Cuando empezaron a abrir las primeras sucursales en México, eran para mi un lujo de niños ricos. Recuerdo perfectamente la primera vez que fui: se organizó una excursión con el grupo de inglés y curiosamente no había otro pretexto para la salida, la visita era exclusivamente al McDonald’s. Todos estabamos fascinados y aunque francamente no supe si me gustaron o no las hamburguesas ni las papas, sin duda la maestra nos introdujo de manera inductiva y seguro no intencionada a peligrosa forma gastronómica e irreversible: la comida rápida, el playground como opcion al parque y el concepto del happy meal, que sembro la idea de la felicidad en muchas infancias, segun afirman estudios sobre  motivaciones de adultos obesos que frecuentan el lugar.

McDonald’s cobra formas y funciones distintas en diferentes ciudades. La sucursal de 161 Yankee Stadium en el Bronx por ejemplo, tiene unas mesas afuera que albergan revendedores de boletos, homeless y una buena variedad de hustlers y consumidores de estupefacientes quienes gustan de tomar el sol o la luna descansando sobre las bancas…

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San Pedro Atzompa

 

Gregorio ha criado borregos para barbacoa por mas de 30 años en San Pedro Atzompa, pequeño pueblo del Estado de Mexico donde creciera mi madre, y donde comenzara su vida laboral desde los 9 años.

San Pedro es un pueblo donde se puede ver a la gente crecer, casarse y tener hijos, o como en el caso de Marcos, octavo hermano de mi madre, se puede ver al niño pastoreando borregos o trabajando como albañil  desde los 11, para luego comenzar a hacerle al thiner, resistol y pues todo lo que se pueda consumir en la zona.

Pero San Pedro tambien es un lugar de fe. Mi abuela, Maria de Jesus, llego con todos sus hijos a un terreno vacío sin casa, sin agua y con unas cobijas. Las varias manos de hijos adolescentes se pusieron a hacer adobes para ir construyendo la casa y para alimentarse se lanzaban al cerro a cortar nopales, quelites y a cazar guilotas con una resortera.

Los tiempos no eran sencillos y la abuela se volvió cristiana, buenamente para contrarrestar los periodos de su alta ingesta alcohólica. Llamemoslo fanatismo o supervivencia pero Jesusita se las ingenió para construir la primera iglesia cristiana del pueblo en el terreno de casa que sobraba y se dio a la tarea de organizar oraciones tres veces al dia, comenzando desde las 5 de la mañana.

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Textiles América o del “Papa con olor a oveja”

Corría el año de 1958 y en el laboratorio de Dupont dos pre-polímeros eran puestos en cautiverio para detonar una revolución irreversible y crear el spandex, un polyester también conocido como  lycra que transformó para siempre el mundo de la moda, el de los deportes y seguramente el de la sensualidad, con una innovadora tela elástica absolutamente ajustable permitiendo toda libertad de movimiento.

Esta tela era sin duda uno de los materiales estrella en la glamurosa década de los 80´s cuando Alejandra de 30 años de edad estaba muy al pendiente de la moda: compraba y coleccionaba revistas como Elle, Cosmopolitan y Vanidades, todas ellas proyectando una poderosa imagen de mujer ejecutiva pero “sexy” que desde luego a mis ojos era mi tía Alejandra; sobre todo en aquella época cuando obtuvo un trabajo en el área de ventas en Textiles América en Ecatepec, Estado de México.

Alejandra recibía muchos pedidos de exigentes clientes nacionales y extranjeros a los cuales se les enviaban fabulosas telas elásticas: colores brillantes para bikinis asirenados, high performance sportswear, ropa interior satinada y telas automotrices de la máxima calidad. Era una gran época en demanda para la fábrica, aunque había bastantes inmediateces que resolver;  hacer spandex no es cosa sencilla, a veces los colores no salían y se retrasaban los pedidos, por ello la empresa se daba a la tarea de traer personal extranjero a verificar procesos y solucionar problemas en la planta.

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Hardcore Puppets

Overwhelmed by the quasi-religious ambiance, tourists receive the messages from the great corporate powers at Times Square, the greatest capitalist enclave, pinnacle of consumer’s spirituality celebrated through spectacular display.

We know that capitalist forces have such creative energy. M&M’s world’s store  proves that no matter the usefulness of a product, a brand concept can be successfully marketed in multiple forms: M&M’s colored characters make the theme for two floors full of toys, pencil cases, key holders, buttons, backpacks, eyeglasses, small size plastic characters, human size furry characters and fountains with a huge variety of presentations of the product.

In that universe of absurd fantasy, real needs fade away as people  start navigating the immense waters of the capitalist imagination. There´s little promotion of any other kind of activity that does not involve an economic transaction: whether it is drinking at the sports themed bars or finding a souvenir to take home, it´s all about shopping and living the Branded City.

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Desarrollo Social

 

Mishu trabaja en la cabina de limpieza del JFK.  Tiene una maestría en Desarrollo Social por la universidad de Dahka, Bangladesch. Está interesado en las profesiones en “peligro de extinción”, como por ejemplo, las personas que en su país se dedican a escribir cartas para los analfabetas. Tiene varios proyectos: un archivo, una biblioteca y una serie fotográfica sobre el cambio de un lugar por efecto de la urbanización.  No desea regresar a su país, aun cuando no pueda ejercer su profesión en NYC pero piensa encontrar una manera de trabajar en sus proyectos al menos cada 15 dias.

Ambato

Originaria de Ambato Ecuador, Nely llegó a NYC a los 33. Los primeros días dice, estaba muy triste, la ciudad le parecía sucia y fea sobretodo comparando con el pueblo de Ambato, donde hacen un precioso carnaval en Febrero. Trabajó primero en la costura, a veces dos turnos con los cuales trajo a sus hijos y les pagó la universidad, uno de ellos abogado y la hija, secretaria bilingüe. Después de 9/11 muchas maquiladoras cerraron, y desde entonces trabaja en JFK como empleada de limpieza. Piensa jubilarse a los 65 años o sea, dentro de 4 mas

Altamirano

Lizandro Jimenez y Saúl Jimenez (hijo). Originarios de Altamirano, Chiapas se dedican principalmente al cultivo del maiz. Viajan a la Ciudad de México por temporadas de seis meses para trabajar en albañilería, actualmente laboran en KAPSA, compañía constructora con proyectos en Colonia del Valle y Narvarte.

 

 

About

 

 

 

 

 

Gabriela Ceja is a socially engaged artist born and raised in Mexico City living in New York. Her work investigates the impact of labor in social psyche by amplifying trajectories and narratives of workers and doing intersubjective practices looking to de-alienate spaces and relationships.

In 2010 she started the project Labor inventory, which explores working environments creating interactions with construction workers, janitors, costumed characters, cooks, retail, domestic workers and many other forms of precarious labor. In 2016 she investigated labor conditions in factories at the Industrial area of Ecatepec, one of the most poor, violent, and highly contaminated and areas in Mexico. Since 2014 she collaborates with her partner Fran Ilich at the Diego De la Vega coffee Co-op, a project of alternative economy that seeks to create financial flows in order to support the zapatista autonomous communities.

Believing that in art and education can empower people and communities, she has created a number of cross disciplinary programs combining art and social sciences in urban and rural areas. Since 2016 she produces video, photography and narrative projects to help describe and communicate lives and conditions of immigrant workers in New York City, connecting art with the labor movement in order to generate more powerful organizing strategies collaborating workers centers, unions and community based organizations.

She currently attends the Labor Studies MA at CUNY where she conducts a research project on indigenous immigrant workers in New York City.